Не Crew Dragon единым: какие корабли отправятся в космос в ближайшие годы

Полет Crew Dragon к МКС открыл новую эру коммерческих космических стартов. Но оказывается, у частных американских компаний еще ряд аппаратов, которые в ближайшие годы тоже могут отправиться в космос.

Историческая миссия NASA и SpaceX идет полным ходом, как и планировалось. После вывода Crew Dragon на орбиту Земли, американские астронавты прибыли на Международную космическую станцию ​​и успешно осуществили процесс стыковки с МКС. За процессами старта, полета и стыковки в режиме онлайн следил весь мир, без преувеличения. Ведь многим было интересно, сумеет ли Илон Маск и его корпорация SpaceX нарушить гегемонию государственного освоения космоса.

Сейчас уже с полной уверенностью можно утверждать, что именно этот корабль официально откроет новую главу американской космической программы, но на горизонте можно наблюдать и другие проекты по созданию космических аппаратов, в том числе и для NASA. Но не только.

Мы уже очень близки к успешному завершению всей миссии Crew Dragon Demo-2. Перед двумя американскими астронавтами, прибывшими на Международную космическую станцию на Crew Dragon​​, стоит задача доказать, что такое возможно. А их успешное возвращение на Землю только подтвердит тот факт, что инициатива NASA и Илона Маска имеет право на полный успех. 

Если это произойдет, то полет Дракона начнет новую эру в программе космических полетов США. Эру, в которой NASA будет тесно сотрудничать с коммерческими компаниями. Глава агентства, Джим Бриденстайн, уже объявил, что американцы будут приземляться на Луну на корабле, построенном частной компанией. И хотя не уточнил, какой именно аппарат будет использован, но добавил, что он будет соответствовать требованиям NASA. Как в случае с Crew Dragon.

Но не все космические проекты разрабатываются по заказу NASA. Поэтому успешная миссия Crew Dragon – идеальное время, чтобы поближе взглянуть на альтернативные варианты. Уверен, что про некоторые из них вы слышали или читали в новостях. Давайте познакомимся с ними поближе. Возможно, какой-то из этих кораблей в ближайшее время также станет героем новостных лент всего мира.

Starliner

Starliner – это проект, контролируемый знаменитой авиационной компанией Boeing, который является прямым конкурентом SpaceX Crew Dragon. Задача корабля – доставлять людей и грузы на низкую околоземную орбиту, включая Международную космическую станцию. Это один из двух проектов, помимо Crew Dragon, принятый NASA для своей коммерческой программы пилотируемых запусков.

Starliner уже недавно завершил свои первые испытательные полеты. В декабре 2019 года беспилотная версия капсулы должна была пристыковаться к Международной космической станции, но ошибка в программном обеспечении помешала, и миссия была отменена. Однако Starliner удалось успешно приземлиться в пустыне Нью-Мексико. Отметим, что это была первая успешная посадка, осуществленная коммерческим космическим аппаратом из США на твердую поверхность, а не воду.

Из-за первого неудавшегося испытания Starliner Boeing придется снова доказывать свою состоятельность. В ближайшее время компания намерена провести второе, как она верит, успешное испытание своей капсулы, подтверждающее её способность состыковаться с МКС. Эта ключевая миссия, вероятно, состоится уже в 2020 году. Вопрос в том, что делать с этой программой, учитывая тот факт, что SpaceX и его Crew Dragon очень близки к получению сертификата на коммерческие полеты человека на Международную космическую станцию. Но также известно, что на данный момент NASA заказало шесть коммерческих миссий на борту Starliner. Так что проект вполне имеет право на жизнь.

Orion

Orion – пилотируемый космический корабль, построенный американской компанией Lockheed Martin совместно с европейским концерном Airbus для исследования дальнего космоса. Согласно текущим предположениям, этот аппарат будет использоваться во время пилотируемых полетов на Луну и Марс, проводимых американским агентством NASA.

Orion состоит из двух модулей (пилотируемых и сервисных), работает на солнечной энергии и прошел первый успешный тест еще в 2014 году. Тогда он совершил два круга по орбите Земли за 4,5 часа. Корабль будет в основном адаптирован для вывода на орбиту ракетой SLS (Space Launch System), созданной NASA. В нем очень заинтересованы в американском аэрокосмическом агентстве.

В настоящее время в производстве находятся три таких корабля, и NASA планирует использовать их уже в 2021- 2022 году во время миссии “Артемида-1”. Известно, что целью этой миссии станет беспилотный полет на орбиту Луны. Только после того, как эта миссия будет успешно завершена, Orion будет оснащаться системами жизнеобеспечения, и готовиться к миссии Артемида II, которая будет нацелена ​​на пилотируемый полет вокруг Луны. По всей вероятности, произойдет сие событие не раньше, чем в 2023 году. Однако обе миссии зависят также от завершения работ по строительству ракеты SLS (Space Launch System).

Starship

Конечно же стоит упомянуть про еще один интересный проект Илона Маска и его компании SpaceX. Речь идет конечно же о корабле Starship. Главная цель звездолета – приземлиться на Марс, а сам корабль в будущем станет ключевым элементом постоянной связи между Землей и Красной планетой. Корабль обеспечит перемещение людей и снаряжения для будущей колонии на этой планете.

Фюзеляж Starship и его двигатели Raptor в настоящее время проходят различные испытания на полигоне SpaceX в южном Техасе. Илон Маск очень заинтересован в этом проекте и лично курирует его. Ему хотелось бы, чтобы SpaceX выпускала один такой пилотируемый аппарат в неделю. Очень амбициозный проект, который медленно, но уверенно продвигается к реализации.  В настоящее время строится фабрика, на которой будет смонтирован конвейер по производству этих впечатляющих космических аппаратов.

Когда Starship полетит в космос? На этот вопрос в настоящее время нет ответа. Проект все еще находится на ранней стадии тестирования, но подвижки налицо – в его рамках SpaceX все чаще выполняет намеченную программу подготовки к космическим полетам. Хотя буквально пару дней назад Starship загорелся прямо на пусковой установке.

Конечно же, полным ходом идет выяснение причины пожара и устранение дефекта, но это событие немного тормозит общий ход испытаний. В любом случае, нельзя исключать, что транспортное средство компании SpaceX будет выведено на орбиту для испытаний в открытом космосе в ближайшие несколько лет.

Dream Chaser

Еще один интересный аэрокосмический проект – Dream Chaser. Этот корабль был одним из кандидатов на участие в коммерческой программе пилотируемых полетов под эгидой NASA. В конечном итоге, выбор был сделан в пользу Crew Dragon и Starliner, но аэрокосмическое агентство не вышло полностью из программы Dream Chaser. И даже продолжает финансировать разработку беспилотной версии аппарата для перемещения грузов на Международную космическую станцию. Первый полет Dream Chaser на МКС может состояться уже в 2021 или 2022 году.

Dream Chaser, безусловно, поражает воображение благодаря своей внешности, сильно напоминающей космические челноки NASA, которые прекратили полеты в космос в 2011 году. Интересно, что, несмотря на то, что агентство заинтересовано только в грузовой версии транспортного средства, его разработчик и производитель, корпорация Sierra Nevada, все еще работает над пилотируемой версией, способной перемещать в космос людей.

Dream Chaser, в отличие от других кораблей в нашей подборке, приземляется как классический самолет, и, по словам производителя, один экземпляр аппарата может использоваться для 15 миссий. Dream Chaser также будет использоваться не только для задач NASA. Например, ООН уже заключила контракт с компанией Sierra Nevada. Известно, что международная организация планирует предоставить Dream Chaser в распоряжение стран, у которых нет собственной космической программы, но есть желание развивать это направление.

Космос все ближе!

Далекие звезды и космические просторы всегда манили человечество. Возможно, уже в ближайшие десятилетия космические перелеты станут привычным способом путешествия для огромного количества людей. По крайней мере, я уверен, что мы на пороге новой эры освоения космоса. Нас ждут интересные времена. Будем наблюдать.

Источник