Загадочная пещера Пестера

Какой процент вероятности обнаружить на полностью изученном европейском континенте, на самом исходе XX века, что – либо новое и необычное? Оказалось, что это вполне возможно.

В 1986 году совершенно случайно в Румынии была найдена очень необычная и загадочная пещера. Специалисты по спалеологии и биологии занялись интенсивным изучением ее подземного мира. В пещере Пестера были обнаружены новые виды неизвестных научному миру небольших животных. Работать в пещере было очень трудно из-за насыщенной серой воды и наличия в воздухе малого количества кислорода. Но это не остановило исследователей, и новые экспедиции в этот загадочный подземный мир раскрывают все больше тайн и загадок.

В период с 1986 по 1992 год ученые обнаружили в пещере Пестера 30 неизвестных науке видов беспозвоночных животных. После этого исследования стали проводиться на международном уровне. Изучением неизвестных животных стали заниматься французские исследователи из Ниццы и португальские ученые из Лиссабона. Они выдвинули теорию, согласно которой тысячи лет назад некоторые виды этих животных попали через расщелины и трещины в эту подземную пещеру. Но из-за невыясненных на сегодня причин, например, через землетрясение, они полностью утратили связь с внешним миром. Эти существа попали в подземную ловушку, и, чтобы выжить, приспособились к агрессивной среде, атмосфера которой содержит лишь 5% кислорода, когда на поверхности Земли его содержание 21%.

Ученые долго не могли найти ответ, какие ресурсы используют для выживания подземные жители Пестеры. На поверхности планеты обеспечением своей жизнедеятельности занимаются сами растения, представляя собой пропитание для животных и людей. Но без солнечного света существование растительности в подземном мире невозможно, тогда чем питались выявленные в этой пещере существа, что служило им пищей? Оказалось, что эту функцию исполняли серные бактерии. Они разлагали сероводород на несколько составляющих, образовывая органические соединения, являющихся питательной средой для произраставших там грибов. Этими грибами питались жившие в пещере примитивные бескрылые насекомые – ногохвостики, которые, в свою очередь, служили пищей для обитающих в пещере беспозвоночных животных – жуков, пауков и других существ. В этой необычной пищевой цепочке первым звеном являлись бактерии, а не растения. Найденная совершенно случайно пещера Пестера существенно раздвинула рамки представления о возможности жизни в непривычных для нас условиях и об обитающих там новых видах животных.