Три небольшие планеты обнаружены недалеко от Земли

Космический телескоп «Кеплер» обнаружил звезду с тремя планетами, которые не намного больше Земли. Орбита внешней планеты находится в так называемой «зоне жизни», то есть, на таком расстоянии от родительской звезды, что на поверхности может находиться вода в жидком состоянии.

Звезда EPIC 201367065 – прохладный красный карлик с размером и массой примерно в половину нашего Солнца. Звезда находится на расстоянии 46 парсек в созвездии Льва. Относительная близость звезды к Земле дает астрономам неплохую возможность для изучения планет и их атмосфер.

– Умеренно тонкая атмосфера, богатая азотом и кислородом, способствовала появлению жизни на Земле. Но природа полна сюрпризов. Многие экзопланеты, найденные в ходе программы Кеплер, окружены густыми атмосферами из водорода, которые, скорее всего, несовместимы с жизнью,– говорит Ян Кроссфилд, астроном из Аризонского университета.

Статья авторов открытия, астрономов из Аризонского, Калифорнийского и нескольких других университетов, принята к публикации в Astrophysical Journal. Препринт статьи выложен в свободный доступ в arXiv.org. Финансирование исследования проводилась НАСА и NSF.

Скалистый мир с жидкой водой

Все началось с того, что проводя изучение звезд в созвездии Льва, аспирант Калифорнийского университета в Беркли Эрик Петигура обратил внимание на частые изменения блеска у звезды EPIC 201367065. После анализа кривой изменений яркости звезды астрономы поняли, что им удалось обнаружить звезду сразу с тремя планетами. Ученые привлекли к своим исследованиям наземные телескопы Европейской Южной обсерватории в Чили, а также американские обсерватории в Калифорнии и Гавайских островах. В итоге им удалось вычислить размеры, массы и орбитальные параметры вновь открытых планет.

Все три планеты имеют небольшие размеры. Самая крупная из них больше нашей планеты всего в 2,1 раза, а диаметры двух остальных составляют 1,7 и 1,5 диаметров Земли.

– Самая маленькая внешняя планета больше Земли всего в полтора раза, и вращается она достаточно далеко от звезды и получает примерно столько же световой энергии, как и Земля от Солнца,– поясняет Эрик Петигура.– Большинство планет, найденных на сегодняшний день, «поджарены» своими звездами. Эта система имеет планеты в относительно теплой зоне. Существует большая вероятность того, что у внешней планеты на поверхности преобладают умеренные температуры, и там могут оказаться океаны жидкой воды.

Три небольшие планеты обнаружены недалеко от Земли