«Юла смерти» из глубин космоса

Ученые обнаружили, что в один прекрасный момент Землю может уничтожить сверхмощным излучением некая «космическая юла».

«Юла» представляет собой сверкающую спираль, которая в отличие от Звезды Смерти из саги «Звездные войны», поражающей планеты при непосредственном сближении, способна сжигать миры, на расстоянии тысяч световых лет.

Исследователь и астроном Питер Татхилл (Peter Tuthill) из Сиднейского университета отмечает, что ему нравилась эта спираль из-за визуальной красоты, но, узнав о ней правду, глядя на нее, у него складывается впечатление, что он заглядывает в дуло ружья.

Смертельно опасную космической юлу образуют две яркие звезды, которые вращаются одна вокруг другой. В ходе взаимного вращения двух звезд струи газа вырываясь с их поверхности сталкиваются между собой, переплетаются и закручиваются орбитами звезд, формируя вращающиеся спирали.

«Юла» с коротким замыканием

Диковинной «Юле» дали условное название WR 104. Она была открыта целых восемь лет назад, располагается в созвездии Стрельца. По словам Татхилла опасный космический объект вращается по кругу с периодичностью каждые восемь месяцев, и, при этом, точен в передвижении, как космический хронометр.

Самая большая опасность в том, что две звезды в WR 104 взрывоопасны – существует риск их взрыва, как сверхновой. При этом одна из этих звезд, является крайне нестабильной типа Вольф-Рае — находится в последней известной фазе жизни тяжелых звезд в период пере превращением в сверхновую.

Татхилл объясняет, что астрономы считают звезды типа Вольфа-Рае бомбами с часовым механизмом. Образно выражаясь у таких звезд практически перегорел «предохранитель», и она может взорваться в любой, самый непредсказуемый момент. Большой «бум» может произойти в течение нескольких следующих сотен тысяч лет.

Татхилл говорит, что в момент, когда звезда типа Вольф-Рае превратится в сверхновую, она обещает выбросить в сторону Земли мощнейший поток гамма-лучей. При этом, астроном замечает — в случае, если такой гамма-взрыв произойдет желательно, чтобы Земля не путалась под ногами у излучения смертоносной звезды.

Бояться излучений «Юлы» имеет смысл, поскольку об их приближении ничто не сможет предупредить – оказалось, что первоначальная волна взрыва «прилетит» к нам со скоростью света.

«Гамма-обстрел»

В контексте данной темы важно отметить, что выбросы гамма-лучей признаны самыми мощными из возможных в природе взрывов. Гамма-«выплески» высвобождают такое же количество энергии, сколько Солнце излучает за все 10 млрд. лет своего существования всего за промежуток времени от считанных миллисекунд до минуты и больше.

Питер Татхилл объясняет — самым жутким в космической «Юле» является то, что согласно последним снимкам телескопа «Keck» на Гаваях она представляет собой почти идеальную спираль. В таком случае двойную систему можно увидеть только тогда, когда «зритель» находится практически на ее оси.

Подобные находки Татхилла были подробно раскрыты в выпуске Astrophysical Journal от 1 марта.

В результате исследований астронома удалось выяснить, что вероятный выброс гамма лучей будет происходит прямо по оси этой системы. А это значит следующее — если во время выброса гамма-лучей планета Земля окажется под шквальным «огнем».

Не принимавший участия в данном исследовании астрофизик Адриан Мелот (Adrian Melott) из Канзасского университета в Лауренс говорит, что «Юла» WR 104 является первым из известных объектов, который может выплеснуть на Землю поток гамма-лучей. «И расстояние до системы пугающе близкое», — констатирует Мелот.

Опасаться самого страшного имеет смысл даже несмотря на то, что «Юла» находится на расстоянии в порядка 8000 световых лет от Земли (это практически в четверть расстояния до центра галактики Млечного Пути). Расстояние воспринимается приличным, но, даже ранние исследования дали понять, что оно не помешает гамма-лучам оказать свое губительное действие на все живое на Земле в случае, если наша планета окажется у потока гамма-лучей на пути.
Чего ждать?

Оказывается, что смертоносная «Юла» не сможет разнести Землю на куски, подобно Звезде Смерти из «Звездных Войн». В соответствии с выводами исследователей, с расстояния в 8000 световых лет «Юле» будет под силу разве что уничтожить все живое на земле, и привести к исчезновению всех известных форм жизни на планете.

Если говорить подробнее, оказалось, что гамма-лучи вряд ли смогут проникнуть в атмосферу Земли настолько глубоко, чтобы пережечь почву. Излучение разве что приведет к химическим изменениям стратосферы. Адриан Мелот рассчитал, что в случае, если WR 104 осуществит выброс лучей продолжительностью в порядка 10 секунд, человечество окажется лишено 25 % озонового слоя.

Мелот заключает, что при таком развитии событий «всё будет очень плохо… всё начнет вымирать». Будет разрушена пищевая цепочка в океанах, люди в следствие сельскохозяйственного кризиса начнут страдать от повального голода.

Помимо такого катаклизма выброс гамма-лучей вероятно спровоцирует образование тумана, в следствие чего начнется бессрочное затмение солнца, и на планете пойдут кислотные дожди. При этом Адриан Мелот полагает, что расстояние в 8000 лет, все же, слишком большое для того, чтобы затмение оказалось для Земли ощутимым. Ученый считает, что в таком случае солнечный свет уменьшится всего на 1-2 %. И даже при общем похолодании климата, которое тоже ожидается от взрыва на «Юле», классического «ледяного века» на Земле ожидать не приходится.

Чем страшны космические лучи

Среди известной о гамма-лучах информации следует выделить то, что ученым удалось определить сколько частиц способны извергать эти лучи.

По словам Адриана Мелота всплески гамма-лучей случаются на таком большом расстоянии от нас, что во вселенной магнитные поля будто «оттягивают» все возможные космические лучи, которые можно наблюдать. Однако, если гамма-лучи выплескиваются на более близком расстоянии, высокоэнергетические частицы пронзят галактическое магнитное поле и ударят по Земле. По мнению ученого, энергия при этом будет настолько высокой, что частицы «прилетят» практически одновременно со световым потоком.

Мелот говорит, что обращенная к потоку гамма-лучей часть Земли окажется будто под воздействием ядерного взрыва, который произошел неподалеку, в результате чего все живые организмы станут жертвами лучевой болезни. При этом, вероятно, что космические лучи усугубят воздействие гамма-лучей на атмосферу Земли. Адриан Мелот еще уточняет, что ученые пока не в курсе, какое количество космических лучей способны эманировать гамма-лучи. По этой причине точные масштабы нанесенного вреда пока неизвестны.

Не менее таинственно и то, в какой мере широким окажется поток энергии, которая высвободится после выплеск гамма-лучей. Как бы там ни было, предполагают, что «конус разрушения», направленный юлой до того, как добраться к Земли, покроет сотни квадратных световых лет. Правда, это расчеты Мелота — Татхилл уверен, что если «это выстрелит в нашу сторону» никому не удастся убежать от луча достаточно далеко даже на космолете.

Волноваться нет причин?

Но, как ни странно, даже после таких пугающих заявлений Татхилл считает, что смертоносная юла может «пощадить» человечество.

Причиной такой его позиции является большое количество неопределенностей. Татхилл предполагает, что излучение может пройти и мимо Земли. Но, это только в том случае, что наша планета не находится на оси звездной системы. Боле того, никто не может наверняка утверждать, что такие как WR 104 звезды, могут инициировать очень мощный выплеск гамма-излучения.

Сейчас ученные считаю, что исследования нужно сосредоточить на выяснении того, действительно ли WR 104 угрожает Земле, и определении каким образом рождение сверхновой может приводит к выплеску гамма-лучей.

Любите триллеры, хоррор и прочие ужастики? Кинишка.ком предлагает вам смотреть онлайн ужасы без утомительного ожидания и регистраций. Для любителей жанра как киноновинки, так и старая добрая классика.